地球上的氧气是与生俱来的吗

2021-04-09 17:28:45

  今天,地球的大气层和海洋表面充满了氧气,它滋养着地球表面大多数生物的生长。然而,直到20世纪60年代,科学家们才发现,它不是与生俱来的,而是早就应该有的,是在地球经历了23亿年之后才出现的。

  也就是说,地球诞生以来几乎用了一半的时间才改变了原来的无氧或还原环境,即它不含或含有少量的自由氧等强氧化剂,而是富含大量的有机残留物和甲烷。因此,还原性物质(如氢等)的环境开始在有氧环境下演化。

  好氧环境的形成主要是由于微小蓝藻长期不懈地释放氧气。

  一群人一直在研究氧气的产生。美国科学家普雷斯顿云1968年在其出版的《原始地球大气和水圈的演化》一书中,证明25亿年前大气中的氧含量非常低。当他调查安大略省南部休伦湖北部休伦的岩石超群时,他观察到,大约25亿至24亿年前的早期河流沉积物中有碎屑铀和黄铁矿,它们都是还原环境。在较年轻的岩石中,铀和黄铁矿消失,但出现了强烈的红色砂岩。这些岩层被称为红层,表明存在氧化铁。